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水凝胶无需药物或手术即可开辟青光眼治疗的新途径

研究人员已经开发出一种潜在的眼部青光眼新疗法,该疗法可以取代每日滴眼液和每年两次的注射术,以控制眼压的增长。研究人员预想,注射是作为一种办公室程序进行的,可以作为常规患者就诊的一部分。

可能的治疗方法可能成为青光眼的第一种非药物,非手术,长效治疗方法,它通过注射天然可生物降解的材料来制造粘稠的水凝胶-一种吸水的交联聚合物结构-为多余的液体离开眼睛打开了一条替代途径。

“青光眼的圣杯是一种降低压力的有效方法,它不依赖于患者每天滴眼药水,不需要复杂的手术,副作用最小并且具有良好的安全性,佐治亚理工大学和埃默里大学生物医学工程系Wallace H. Coulter系生物工程学杰出学者,佐治亚研究联盟教授兼佐治亚州劳伦斯L.盖勒斯泰特教授说。“我对这项技术感到兴奋,它可能会改变青光眼的治疗方法。”

这项研究得到了美国国家眼科研究所和乔治亚研究联盟的支持,于12月7日发表在《先进科学》杂志上。这项研究是在动物身上进行的,结果表明该方法大大降低了眼内压。

全球多达7500万人患有青光眼,这是不可逆性失明的主要原因。青光眼损害是由伤害视神经的眼睛过大的压力引起的。当前的治疗试图通过每天应用滴眼剂,或者通过外科手术或植入医疗器械来降低这种眼内压,但是这些治疗通常是不成功的。

为了提供替代方案,Ethier与佐治亚理工学院化学与生物分子工程学院的教授兼教授J. Erskine Love Jr.的Mark Prausnitz合作,使用一根细小的空心针将聚合物制剂注入到正下方的结构中。眼的表面称为脉络膜上腔(SCS)。物质在眼内发生化学交联以形成水凝胶,水凝胶在SCS中保持开放的通道,从而允许眼内的房水通过替代途径从眼中排出。

房水流出眼睛通常有两种途径。主要路径是通过位于眼前的称为小梁网的结构。较小的途径是通过SCS,通常只有很小的差距。在青光眼中,主要通道被阻塞,因此为了降低压力,需要进行治疗以打开较小的通道,足以使房水流出。

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