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最厚的生存大脑使哺乳动物种群密度降低

新的研究表明,大脑较大的哺乳动物在本地的数量往往少于大脑较小的哺乳动物。雷丁大学带领一个国际科学家团队首次研究了大脑大小的影响,以研究为什么老鼠,猴子,袋鼠和狐狸等陆地哺乳动物的种群密度在局部地区(甚至在相似的生物之间)差异如此之大。

他们使用统计模型测试了数百种物种的不同情况,发现了大脑较大,密度较低的哺乳动物的总体趋势。在不同物种具有相似饮食和体重的地方,发现大脑大小是决定性因素。

雷丁大学(University of Reading)生态模型副教授ManuelaGonzález-Suárez博士说:“尽管它们与更聪明相关,但我们发现更大的大脑实际上可能阻止了哺乳动物成为最丰富的生物。这可能是因为较大的大脑需要更多的食物和其他资源,因此需要更多的空间来维持它们。

“了解哪些动物在不同地区更丰富对保护至关重要。低密度使物种更容易灭绝,而较高的当地丰度则可能增加对诸如道路等威胁的暴露。

该表显示了研究人员研究的身体和大脑的大小以及某些物种的丰度。学分:雷丁大学

“大脑的大小不是唯一影响哺乳动物丰度的因素。不同的环境具有不同的稳定性和竞争性物种水平,因此它们也会产生影响。需要进一步的研究,以了解大脑大小的影响在这些不同的环境中如何变化。

“该规则也有一些例外。例如,人类似乎已经利用他们的先进情报通过农业和粮食生产克服了资源限制。我们可以从世界中部进口食物,从理论上讲,我们几乎可以生活在世界任何地方。其他一些聪明人也可能能够部分克服这些局限性。”

尽管众所周知,人的大小和饮食会影响人口密度,但科学家此前在更大的大脑是否通过允许生物利用新资源来增加局部人口密度,还是由于需要额外资源而降低局部人口密度上存在分歧。

在发表在《动物生态学杂志》上的这项新研究中,研究小组测试了656种非飞行陆地哺乳动物物种的大脑大小,体重,饮食和种群密度之间的关系。

分析表明,具有较大大脑和专门饮食的较大哺乳动物的本地丰富度可能较低。对于灵长类动物和吃肉的哺乳动物,这一趋势尤其明显,但在啮齿动物和有袋动物中这种趋势并不明显。

该研究的例子包括巴巴里猕猴(一种在直布罗陀发现的猴子),它的平均体重为11公斤,脑重为95克,其平均人口密度为每平方公里36个人。这种密度几乎是长臂猿物种siamang的三倍,后者的平均体重和饮食相同,但大脑更大,重123g,每平方公里14个人的平均人口密度。

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