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研究人员描绘出血液干细胞的奥秘

玛格丽特公主的科学家们揭示了干细胞如何通过观察遗传物质中广阔而未知的区域而在我们的整个生命中产生新的血细胞,这些区域为这些细胞的细微生物学变化提供了重要线索。

通过研究正常血液获得的这一发现可用于增强干细胞移植的方法,还可以阐明癌细胞中发生的过程,这些过程使它们能够在化学疗法中幸存下来,并在治疗后多年复发。

使用最先进的测序技术对人类干细胞的表观遗传学景观进行全基因组分析,该研究揭示了有关如何通过染色质的三维折叠来调控基因的重要信息。

染色质由DNA和蛋白质组成,后者将DNA包装成紧凑的结构,并存在于细胞核中。染色质结构的变化与DNA复制,修复和基因表达(打开或关闭基因)有关。

玛格丽特公主癌症中心高级科学家Drs。Mathieu Lupien和John Dick发表于2020年11月25日,星期三的Cell Stem Cell中。

多伦多大学分子遗传学系的教授迪克说:“我们对导致干细胞以特定方式起作用或使壁虱发生变化的观点没有全面的认识。”

“干细胞通常处于休眠状态,但是它们需要偶尔激活以保持血液系统的正常运转。了解这种向激活的转变是能够利用干细胞进行治疗的能力的关键,而且还要了解恶性细胞如何改变这种平衡。

“干细胞功能强大,功能强大且稀有。但是,在原始状态下它们是否被激活以补充所需的新血细胞,是否流氓迅速分裂并形成突变,还是安静地休眠,这是一刀锋。”

几十年来,了解将刀刃变成各种干细胞状态的原因一直困扰着科学家。现在,通过这项研究,我们对干细胞的定义和以特定方式发挥作用有了更好的了解。

多伦多大学医学生物物理系副教授Mathieu Lupien博士说:“我们正在探索未知领域。”“我们必须研究细胞基因组的折纸,以了解为什么有些人可以在我们的一生中自我更新,而另一些人则失去了这种能力。我们必须超越基因本身所能告诉我们的。

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