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药物可能会增加老年人的疫苗保护

一项在eLife上发表的研究表明,一种能促进免疫细胞中细胞碎片清除的药物可能会增强疫苗对老年人的保护作用。结果可能会导致保护老年人免受病毒感染的新方法,例如导致当前COVID-19大流行和流感的病毒。

老年人很容易受到传染病的严重影响,但是不幸的是,这一年龄段的大多数疫苗的效力不及年轻人。”

Ghada Alsaleh,英国牛津大学肯尼迪风湿病研究所首席作者,博士后研究员

以前,Alsaleh及其同事表明,在年长的小鼠中,免疫细胞清除细胞碎片的效率可能降低,这一过程称为自噬,这会导致动物的免疫反应较差。在当前的研究中,他们研究了参加临床试验的年轻人和老年人的样本,这些疫苗是针对呼吸道合胞病毒和丙型肝炎病毒的疫苗的,目的是观察同一事件是否在称为T细胞的人类免疫细胞中发生。他们发现,接种疫苗后,年轻人的T细胞自噬增加,但老年人的这种反应减弱。

当他们在实验室检查年龄较大的人的T细胞时,研究小组发现这些细胞中的天然化合物亚精胺含量较低。亚精胺增强自噬并增强T细胞功能。在实验室中用亚精胺补充这些较老的免疫细胞,使自噬恢复到年轻人T细胞中所见的水平。Alsaleh说:“我们的工作表明,在疫苗接种过程中增强自噬作用可能有助于使疫苗对老年人更有效。”

最近一项小型临床试验测试了给老年人使用亚精胺是否会改善他们的认知功能。由于结果是肯定的,并且亚精胺似乎没有任何有害作用,这提供了一些证据,证明可以安全地测试亚精胺是否也可能有助于增强老年人对疫苗的免疫反应。

牛津大学免疫学教授Anna Katharina Simon总结说:“我们的发现将为疫苗试验提供参考,其中在受控的环境中向年龄较大的参与者给予了自噬增强剂,例如亚精胺。” “有趣的是,看看这些药物是否能提高疫苗接种效率并帮助保护老年人免受病毒感染。”

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