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胡萝卜很健康但活性酶可以发挥全部功效

伊利诺伊州乌尔巴纳-胡萝卜是β-胡萝卜素的良好来源,而β-胡萝卜素是维生素A的前体。但是要获得这种超级食品的全部健康益处,您需要一种活性酶来生产这种维生素。

β-胡萝卜素是赋予胡萝卜橙色的生物活性化合物。对人类和小鼠的研究表明,β-胡萝卜素向维生素A的转化减少了血液中的“坏”胆固醇。因此,β-胡萝卜素可以帮助预防动脉粥样硬化的发展,从而导致我们动脉中脂肪和胆固醇的积累。伊利诺伊大学食品科学与人类营养学系个性化营养学助理教授Jaume Amengual说,动脉粥样硬化性心血管疾病是全球范围内的主要死亡原因。

Amengual和他的同事进行了两项研究,以进一步了解β-胡萝卜素对心血管健康的影响。他们确认了它的重要性,但确定了该过程中的关键步骤。

β-胡萝卜素借助称为β-胡萝卜素加氧酶1(BCO1)的酶转化为维生素A。遗传变异决定您是否拥有或多或少的BCO1活性版本。Amengual说,酶活性较低的人可能在饮食中需要其他来源的维生素A。

这项发表在《营养学杂志》上的第一项研究分析了767名18至25岁健康年轻人的血液和DNA样本。正如预期的那样,研究人员发现BCO1活性与不良胆固醇水平之间存在相关性。

Amengual指出:“具有与提高BCO1酶活性有关的遗传变异的人,其血液中的胆固醇水平较低。这是我们的首次观察。”

为了跟踪这些发现,Amenualal和他的同事进行了第二项研究,该研究发表在《脂质研究杂志》上,使用小鼠。

“在人体研究中,我们发现在不产生大量维生素A的人群中胆固醇较高。要知道该观察结果是否能长期有效,我们将不得不等待70年,看看他们是否会发展心血管疾病。在现实生活中,这是不可能的。这就是为什么我们将动物用于某些研究,以便我们加快这一过程的原因,”他解释说。

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