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社会距离对大脑有什么影响

您最近是否想知道,远离社交和自我隔离会如何影响您的大脑?由马克斯·普朗克脑科学研究所的艾琳·舒曼(Erin Schuman)领导的国际研究小组发现了一种大脑分子,该分子充当动物体内环境中其他生物的“温度计”。斑马鱼通过机械传感和水运动“感觉”其他人的存在-这打开了大脑的激素。

不同的社会条件可能导致动物行为的长期变化。例如,社会隔离会对人类和其他动物(包括斑马鱼)产生毁灭性影响。然而,对社交环境的大脑系统知之甚少。为了探究神经元基因是否对社会环境的急剧变化做出反应,研究生Lukas Anneser和他的同事在不同的时期单独或与亲戚一起饲养了斑马鱼。科学家使用RNA测序来测量数千种神经元基因的表达水平。

追踪社会密度

“我们发现了在社会隔离中繁殖的鱼类中少数基因表达的变化。其中之一是甲状旁腺激素2(pth2),编码大脑中一种相对未知的肽。奇怪的是,pth2的表达不仅跟踪令人惊讶的是,当分离出斑马鱼时,pth2在大脑中消失了,但是当将其他鱼添加到鱼缸中时,pth2的表达水平却像温度计读数一样迅速上升。”

这项发现令他们很兴奋,科学家们测试了将先前孤立的鱼类置于社会环境中是否可以逆转孤立的影响。Anneser说:“与亲戚一起游泳仅30分钟后,pth2水平有了显着恢复。与亲戚相处的动物相比,与亲属饲养的动物相比,pth2水平没有明显区别。”这种真正强大而快速的调节是出乎意料的,表明基因表达与环境之间存在着非常紧密的联系。”

那么这些动物会使用哪种感觉方式来检测其他人并驱动基因表达的变化?“事实证明,控制pth2表达的感觉方式不是视觉,味觉或嗅觉,而是机械感觉-它们实际上'感觉'了游泳的邻近鱼类的身体运动,”舒曼解释说。

感知水流

鱼通过称为侧线的感觉器官在其附近察觉到运动(“机械感觉”)。为了测试机械感觉在驱动pth2表达中的作用,研究小组消融了鱼侧线内的机械敏感细胞。在先前分离的动物中,侧线细胞的消融阻止了通常由其他鱼的存在引起的神经激素的拯救。

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